Домой избранное Неужели отец современной электронной сигареты, предал вейперов?

Неужели отец современной электронной сигареты, предал вейперов?

172
0
ПОДЕЛИТЬСЯ

Китайский фармацевт Хон Лик был предметом всеобщего восхищения среди вейперов; в конце концов, именно благодаря ему родилась культура парения. Однако, в последнее время его личность стала весьма противоречивой.

Если вы вейпер, то вы перед Хоном Ликом в неоплатном долгу. Китайский фармацевт не был отцом самой концепции электронной сигареты – эта честь выпала Герберту А. Гилберту, подавшему в 1963 году заявку на получение патента – однако именно господин Хон первым обратил внимание на устройство, которое в самом деле работало.

Терпение и труд, воплотившие идею в жизнь

В разработке Гилберта присутствовали все элементы, знакомые нам сегодня – аккумулятор, резервуар для ароматизированной жидкости и нагревательный элемент. Он создал несколько прототипов, однако ни один из них так и не попал на рынок. На то было несколько причин – курение все еще оставалось намного более распространенной и социально приемлемой привычкой, а технология действительно успешного продукта была малоизвестной. Емкость аккумулятора стала главной проблемой – электронные сигареты не были бы электронными сигаретами без мощного литий-ионного аккумулятора.

Хона Лика, кажется, не впечатлила разработка Гилберта, что и неудивительно – пока несколько лет назад парение не стало мейнстримом, о нем никто даже не слышал. Хон пришел к этой идее самостоятельно, после того, как его отец умер от рака легких, а сам он долго боролся со своей вредной привычкой с помощью никотиновых пластырей. Изначально он пытался использовать ультразвуковые технологии для получения пара, однако частицы получались слишком крупными и совсем не напоминали сигаретный дым по ощущениям. Затем его посетила идея использовать резистивный нагреватель, что было гораздо более результативно.

Поэтому, хоть Хон и не был первооткрывателем концепции электронной сигареты, именно его терпение и труд позволили создать устройство, которым мы пользуемся сейчас. В 2003 году он зарегистрировал патент на уже знакомый нам современный дизайн ЭС, а первые устройства появились на рынке Китая уже в следующем году. К 2006 году устройства стали доступны и за пределами Китая, и мы прекрасно знаем, что из этого всего получилось.

Хон не заработал миллионов на своем изобретении, поскольку большинство первых производителей игнорировали или обходили его патент, а сама технология уже далеко убежала от оригинальной разработки. Хотя он все еще активно занят в индустрии. Хон теперь работает в Fontem Ventures, дочерней компании Imperial Tobacco, являющейся владельцем Blu eCigs, продолжая трудиться над усовершенствованием устройств для парения.

Патент на электронные сигареты продан Imperial Tobacco

До недавнего времени Хон Лик был предметом всеобщего восхищения среди вейперов; в конце концов, именно благодаря ему родилась культура парения. Однако, в последнее время его личность стала весьма противоречивой. Первые намеки на скандал появились, когда он в начале 2014 года продал все свои патенты Imperial Tobacco. Вскоре после этого Fontem Ventures подала в суд на компании, которые якобы нарушили авторское право по патентам, теперь принадлежавшим им. Иски были поданы на NJOY, Spark Industries, LOEC (производителя Blu на то время) и VMR Products, производителя электронных сигарет V2.

Возможно, Хона в этом отношении можно понять. Дюжины компаний в Китае и США на его глазах выпускали продукцию, закрепленную за ним патентами, не выплачивая ему надлежащей доли. Он успешно отсудил свое у некоторых из них, однако, в конце концов устал и продал свои патенты Imperial Tobacco – по слухам, за 75 миллионов долларов. Однако, такой ход вызвал всеобщее негодование. Производители – как и многие вейперы – полагают, что Fontem просто пытается устранить с рынка конкурентов с помощью патентов на допотопное изобретение. Например, в большинстве ЭС типа Сigalikes стоят картомайзеры, которые были изобретены двумя предпринимателями из Великобритании – патенты Хона на них не распространяются. В целом, эта судебная кампания не идет на пользу ни репутации самого Хона, ни имиджу Fontem.

[ВИДЕО]

Интервью, которые Хон давал журналам Motherboard и Blu, заставляют усомниться в том, что он по-прежнему хорошо осведомлен о текущем положении дел в индустрии и о реальных потребностях вейперов. После интервью в Motherboard многие вейперы разочаровались во взглядах Хона на актуальные проблемы. Ну, что-то из его слов, конечно, можно списать на культурные различия. К примеру, когда спросили его мнение о существующем в продаже ассортименте вкусов, Хон ответил:

«Я понимаю, что большинство потребителей электронных сигарет являются бывшими курильщиками, поэтому они не в восторге от подобных вкусов. Возможно, среди определенной очень маленькой группы лиц, использующих электронные сигареты, как дань моде, такие вкусы и обретут популярность». Хон Лик

Очевидно же, что это далеко от правды – в Европе и США большинство вейперов начинает с табачных вкусов, но затем быстро уходит от них. И правда, большинство считает фактор разнообразия вкусов ключевым в попытках порвать с сигаретами. Хон определенно этого не знал; когда корреспондент напрямую сказал ему об этом, он предположил, что, возможно, все потому, что американцы употребляют больше сахара, чем китайцы. Не очень убедительное объяснение – намного более вероятно, что Хон по-прежнему сосредоточен на секторе изделий типа Сigalike и просто не понимает всех особенностей применения открытых систем.

Сigalike против открытых систем

В его интервью Blu усматривается очередной намек на предательство. Когда спросили его мнение о сообществе моддеров и модах, Хон ответил, что, с его точки зрения, большинство людей предпочитает более простые устройства. Хотя четкой статистики по этому поводу нет, множество фактов свидетельствует о том, что вейперы, в основном, начинают с Сigalike, однако многие быстро переходят к eGo или модам. Более того, согласно данным Кампании по борьбе с курением и за здоровый образ жизни, у тех, кто пользуется заправляемыми баками, в три раза больше шансов бросить курить уже через год после перехода на парение. Простые устройства пользуются определенной популярностью, но не особенно помогают при борьбе с курением.

Некоторым откровенно не нравится тот факт, что Хон поддерживает выход на рынок компаний табачной промышленности. Он считает, что поощрение парения табачными компаниями свидетельствует об их ответственности перед обществом. Кроме того, как справедливо отметил Хон, у них есть свои каналы реализации, по которым можно распространять вейп-устройства среди более широкого числа потребителей, а также регулярно пополнять бюджет на развитие технологии. Хотя некоторые вейперы достаточно враждебно относятся к табачной промышленности, многие соглашаются с Хоном, поэтому хотя бы в данном вопросе он не ошибся.

Ура новым ограничениям от Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США

Настоящую бурю негодования вызвало высказанное Хоном мнение насчет грядущих ограничений от Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов. Корреспондент Motherboard спросил его о грядущих законах – которые, как побаиваются вейперы, могут оказать разрушительное воздействие на рынок США – и ответ заставил у многих шерсть встать дыбом:

«Это к лучшему. Это позволит укрепить уверенность в данной категории устройств, а также повысить производственные стандарты». Хон Лик

Многие вейперы глубоко возмущены тем, что Хон, так много сделавший для создания современной электронной сигареты, поддерживает закон, запрещающий большинство из них. Некоторые считают, что он просто не осознает масштабы бедствия, которым могут стать ограничения; другие не проявляют подобного снисхождения, указывая в качестве возможной причины работу Хона в Fontem.

Несомненно, если какие-либо вейп-компании и смогут извлечь выгоду из репрессий Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов, то это будут крупные производители Сigalike вроде Blu. Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США открыто заявило, что использование устройств с закрытой системой будет одобрено с гораздо большей вероятностью, чем использование открытых систем, выпускаемых мелкими компаниями. И не стоит забывать о финансовом вопросе. Заплатить 1-2 млн. долларов за регистрационное удостоверение – раз плюнуть для компании вроде Blu, особенно если она в огромных количествах продает пару-тройку различных товаров. С другой стороны, это непреодолимый барьер для мелкого бизнеса, предлагающего широкий ассортимент продукции – то есть, для большинства предприятий в индустрии.

Самозамесы и моддинг «не рекомендуются»

Хон признает, что Blu «очень удачно позиционирует себя в новой регулятивной среде». Он также достаточно открыто говорит о своем предпочтении Сigalikes перед открытыми системами, как и о неодобрении самозамесов и моддинга:

«Поскольку потребитель не полностью понимает научные аспекты замесов или стандарты сборки, это очевидно рискованная затея. Я знаю, что небольшая группа на рынке занимается этим. Но я бы не рекомендовал экспериментировать». Хон Лик

Конечно, естественно, что Хон поддерживает компанию, в которой работает. Fontem и ей подобные производители Сigalike полагают, что смогут заставить запрещающие законы работать на себя и, вероятно, они не ошибаются. Никого и не должен удивлять тот факт, что известный сотрудник высказывается в пользу закона, который выгоден его работодателю. Поэтому справедливо ли полагать, подобно некоторым в сообществе, что Хон предал вейперов, приняв новую позицию?

Сложный вопрос. Нет, он не перешел к фанатикам под контролем табачной промышленности, которым хотелось бы стереть электронные сигареты с лица земли, чтобы все мы снова закурили табак и перестали им надоедать. На самом деле, в обоих недавних интервью он выступал против законов, которые не дают курильщикам отказаться от своей вредной привычки. Хон все еще решительно поддерживает наше право парить. Сомнительным является лишь его решимость позволить нам самим решать, что парить – и вот тут он точно не на стороне приверженцев открытых систем и широкого ассортимента товаров.

Впрочем, прошлые достижения Хона вынуждают нас проявлять снисхождение. Ведь именно его работа превратила теоретическую концепцию в реальный продукт, принесший пользу миллионам людей, способный в перспективе спасти миллиард жизней к концу этого века. Только за это вейперы всего мира должны быть ему признательны. За прошедшее десятилетие популярность вейпинга стремительно возросла, в значительной степени благодаря усилиям энтузиастов в Европе и США. Сейчас парят уже далеко не единицы. Безусловно, мы должны быть искренне благодарны Хону Лику за рождение электронной сигареты, но, возможно, нам не следует руководствоваться его взглядами на будущее.